Samlad översikt i kampen mot sjukdomen ALS

10 februari 2015 Lästid: 4 min
Sammanfattning av artikeln

ALS är en sällsynt nervsjukdom där musklerna förtvinar. Det finns bromsmedicin men inget botemedel.

Samlad forskning visar att tio procent beror på arv och tio procent beror på miljöfaktorer.

Det finns risksamband med tungt och långvarigt kroppsarbete ofta i samband med muskelskador, arbete med elektricitet och kontakt med kemikalier.

Män drabbas mer än kvinnor, medan kvinnor som arbetar i vården kan löpa något större risk.

Att sjukdomen är så sällsynt gör det svårt att analysera samband.

Forskarna Lars-Gunnar Gunnarsson och Lennart Bodin jämför samspelet mellan arv och miljö med ett medfött ”lås” där olika ”nycklar” kan få igång sjukdomen ALS.
Forskarna Lars-Gunnar Gunnarsson och Lennart Bodin jämför samspelet mellan arv och miljö med ett medfött ”lås” där olika ”nycklar” kan få igång sjukdomen ALS.

Foto: Roland Cox

Sammanfattning av artikeln

ALS är en sällsynt nervsjukdom där musklerna förtvinar. Det finns bromsmedicin men inget botemedel.

Samlad forskning visar att tio procent beror på arv och tio procent beror på miljöfaktorer.

Det finns risksamband med tungt och långvarigt kroppsarbete ofta i samband med muskelskador, arbete med elektricitet och kontakt med kemikalier.

Män drabbas mer än kvinnor, medan kvinnor som arbetar i vården kan löpa något större risk.

Att sjukdomen är så sällsynt gör det svårt att analysera samband.

Sjuksköterskor och brandmän hör till dem som har något förhöjd risk att drabbas av nervsjukdomen ALS. Det visar en kunskapsöversikt.

Den här artikeln är från 2015. I länklistan bredvid artikeln tipsar vi om några nyare artiklar om sjukdomar kopplat till arbete och om arbete och hälsa generellt. 

Medicinaren Lars-Gunnar Gunnarsson och statistikern Lennart Bodin har vaskat fram informationen om förhöjd risk ur ett hundratal forskningsrapporter från 1980-talet och framåt. Man ska hålla i minnet att ALS, Amyotrofisk Lateral Skleros, är en sällsynt sjukdom. Den drabbar årligen ungefär två personer av 100 000. En fördubblad risk skulle alltså betyda fyra nya fall per år i samma grupp.

ALS skadar nervsystemet

Inte desto mindre är ALS grym och skoningslös för den som drabbas. Det tar vanligtvis högst fyra år innan musklerna förtvinat till den grad att den sjuka inte längre kan andas. Det finns bromsmedicin men ännu ingen bot. Och antalet fall av ALS verkar öka. ALS skadar den del av nervsystemet som styr medvetna rörelser. Tidiga symtom kan vara minskad kraft i en hand eller ett ben.

Bör gå att påverka genom att förändra miljön

Lars-Gunnar Gunnarsson presenterade kunskapsöversikten vid ett seminarium hos AFA Försäkring i februari 2015. Han uppskattar att tio procent av de ALS-drabbade blir sjuka helt på grund av genetiskt arv. Tio procent kan drabbas enbart av miljöfaktorer. Det stora flertalet har en medfödd känslighet för sjukdomen och har utsatts för något som triggat den.

– Det är som att man ärver ett lås som under livet kan aktiveras av nycklar som passar bättre eller sämre i låset, säger Lars-Gunnar Gunnarsson.

Detta är följaktligen något som bör gå att påverka genom att förändra miljön.

Viktiga risksamband för ALS

Lars-Gunnar Gunnarsson är överläkare vid arbets- och miljömedicin på universitetssjukhuset i Örebro. Lennart Bodin är professor emeritus i statistik och forskar om miljömedicin på Karolinska institutet i Stockholm. Tillsammans har de studerat över tre hundra vetenskapliga arbeten och vaskat fram de vetenskapligt mest hållbara. Tillräckligt många av dem visar samband mellan arbets- eller livsmiljön och sjukdomen.

De viktigaste fynden av risksamband:

  • Tungt och långvarigt kroppsarbete, ofta i kombination med muskelskador.
  • Arbete med elektricitet.
  • Kontakt med bekämpningsmedel och andra kemikalier, och även metaller.
  • Kvinnor som arbetar i vården kan löpa något större risk.
  • Män drabbas något mer än kvinnor.

Fotbollsspelare och brandmän

Professionella fotbollsspelare hör till de överrepresenterade i ALS-statistiken. Förklaringen är sannolikt att de jobbar hårt med kroppen och dessutom åker på smällar. Andra atleter, som exempelvis tävlingscyklister, drabbas inte lika mycket. Det tycks alltså vara kombinationen ansträngning och muskeltrauma som kan ge sjukdom. Även brandmän ligger högre än andra.

Höjd risk för dem som arbetar med elektricitet kan möjligen ha samband med elektromagnetiska fält, EMF, men Lars-Gunnar Gunnarsson tvivlar.

– Den starka oron för EMF har inget stöd i stora, välgjorda studier på senare år, säger han.

Vilket inte hindrar att man följer försiktighetsprincipen. Men han lutar mer mot att det är elstötar som kan orsaka sjukdomen.

Kemikalier kan fördubbla risken

Samma sak gäller gifter mot ogräs och insekter, som även kan skada människor. Kemikalier kan fördubbla risken för ALS, enligt rapporten.

Rapporten är epidemiologisk, den handlar om samband men säger inte alltid något om orsakerna. Varför kvinnor i sjukvården tycks något mer drabbade har Lars-Gunnar Gunnarsson inget svar på. Att män drabbas mer än kvinnor kan möjligen hänga samman med att män åtminstone tidigare rökte mer än kvinnor, vilket ökar risken för ALS.

Det finns alltså en hel del att beforska utifrån den här skanningen. Att sjukdomen är så sällsynt gör det extra svårt att analysera sambanden.

Läs mer

Kan faktorer i arbetsmiljön påverka att man utvecklar ALS? Det har forskare tittat närmare på genom att gå igenom en mängd forskningsmaterial om ämnet.

Kunskapsöversikten heter ”Epidemiologiskt påvisade samband mellan Amyotrofisk Lateral Skleros (ALS) och faktorer i arbetsmiljön”.

Läs den 72-sidiga rapporten, som finns på Göteborgs universitets webbplats.

Fakta om ALS

  • Forskarna uppskattar att drygt 220 personer årligen insjuknar i ALS i Sverige.
  • Medelåldern vid symptomdebut är ca 58-60 år, men variationen är stor.
  • Det finns många typer av ALS, med olika orsak och symtom. Gemensamt för alla typer som kunnat undersökas genom obduktion är en felveckning av ett protein som kallas SOD1 inne i nervcellerna.
  • Med modern behandling är överlevnadstiden klart förlängd.

Källa: Hjärnfonden, augusti 2022

Läs mer fakta om ALS hos föreningen Neuro.

Tips

Osund stress under lång tid kan leda till hälsoproblem och sjukdomen utmattningssyndrom.

Suntarbetsliv har flera kostnadsfria verktyg som ger stöd för att förebygga och hantera stressrelaterad ohälsa på arbetsplatsen.

Text: Roland Cox