Läkare vilar under en varm dag på jobbet

När sommaren är här gäller det att se upp för värmen på jobbet - speciellt för dem som arbetar i varma lokaler eller i skyddsutrustning. Försök att ta pauser innan du har blivit alltför varm, är ett tips från forskare.

Foto: Johnér Bildbyrå

Så klarar ni värmen på jobbet

När sommaren kommer är det viktigt att hålla koll på temperaturen på arbetsplatsen. Värmen kan nämligen påverka allt från hälsa och komfort till produktivitet och stressnivå.

Sommaren är här, och med den även den underbara sommarvärmen. Eller? För den som arbetar när det är som varmast kan känslan vara en annan.

– Värmen påverkar både välmåendet och hälsan. Det kan ge lägre prestation och koncentration, och det kan göra att man blir tröttare, till exempel.

Det säger Karin Lundgren Kownacki, analytiker inom klimatanpassning på SMHI. Hon har tidigare forskat på hur värmeexponering påverkar arbetsmiljön. Och nu under coronapandemin har hon tillsammans med tidigare kollegor undersökt risken för vårdpersonal i skyddsutrustning att utsättas för så kallad värmestress.

Se upp för värmestress

Värmestress uppkommer då kroppen inte längre kan reglera sin temperatur genom utsöndring av svett och ökat blodflöde. Kroppstemperaturen stiger och det påfrestar bland annat andning, hjärta och blodcirkulation. Vid värmestress är djupkroppstemperaturen – det vill säga temperaturen längst inne i kroppen – över 38 grader.

– Värmestress är allvarligt. Kroppens organ blir påverkade, stressresponsen i kroppen ökar, man får svårt att koncentrera sig och kan nästan få panik. Man börjar bete sig konstigt och kan svimma.

Värmestress är allvarligt

När en persons djupkroppstemperatur närmar sig 38 grader mår man fortfarande ganska bra – det händer till exempel ibland när man tränar hårt. Men när temperaturen går över 38 grader går det snabbt utför. Och det är det här man måste se upp med.

– Det är inte så vanligt än så länge här i Sverige, men jag tror att vissa arbetstagare kan komma att pusha gränserna vid en stark värmebölja. Speciellt eftersom man trots allt mår så pass bra när man närmar sig 38 grader, och inte inser att det är läge att vila och kyla ner sig då.

Tänk på den termiska komforten

Men det är inte bara värmestress som spelar roll, utan även det som kallas för termisk komfort. Det är alla de faktorer som samverkar för att påverka ifall vi känner oss varma.

De är, till exempel:

  • temperatur
  • luftfuktighet
  • luftrörelse, det vill säga hur mycket luften rör på sig
  • skyddsutrustning
  • strålningsvärme från till exempel solen eller från en ugn
  • personlig aktivitet, det vill säga hur mycket man rör på sig

Och det är när vi känner oss obekvämt varma som vi börjar tappa koncentrationsförmågan och prestera sämre. Man riskerar också att bli uttorkad på sikt.

– Att bibehålla den termiska komforten är otroligt viktig för hälsa och välmående.

Markiser och kalla handdukar

Det gäller alltså att för arbetsgivaren göra det man kan för att minska värmepåverkan på arbetsplatsen. Men man behöver inte gå direkt till luftkonditionering, tycker Karin Lundgren Kownacki. Det är inte så klimatsmart, och passar bäst på till exempel sjukhus och äldreboenden där sårbara grupper vistas.

– Markiser är en av de mest effektiva lösningarna på värme i inomhusmiljöer. Värmen beror väldigt ofta på solinstrålning, och den slipper man då.

Det finns också speciella kylvästar som arbetsgivaren kan köpa in. Annars är det viktigaste att vistas i skugga, vila och dricka vätska.

För arbetsgivaren handlar det först och främst om att skapa medvetenhet

– För arbetsgivaren handlar det först och främst om att skapa medvetenhet om de här frågorna. I vissa fall kanske man till och med ska lägga in vätskepauser i schemat.

Ett enkelt tips är att kyla ner händer, fötter och nacke under arbetspasset, till exempel med fotbad eller kalla handdukar.

– Det är extremt effektivt. Det finns mängder med fina blodkärl i händer, fötter och nacken, som kan hjälpa till att kyla ner kroppen snabbt.

Skapa en plan för värmeböljor

Ida Knutsson är utredare på Folkhälsomyndigheten, och hon betonar också vikten av att arbetsgivare tänker till vad gäller värmen. Både för patienter, brukare och andra som behöver vård eller omsorg – och för personalens skull.

– Arbetsgivaren behöver se till att det finns svalkande åtgärder, och det gäller att arbeta förebyggande. Det är viktigt att ha handlingsplaner på plats när värmeböljan väl kommer.

Text: Anna Wettergård, 22 juni 2021

Senaste artiklar

Dialogen som bygger en bra arbetsmiljö

Kan en bra dialog bidra till bättre arbetsmiljö? Det är skyddsombudet och enhetschefen på Ölycke korttidsboende i Eslövs kommun övertygade om. – Vår arbetsmiljö sitter mycket i våra mänskliga relationer,…

Vad är samverkan?

Samverkan innebär att arbetsgivare och arbetstagare arbetar tillsammans för att få en god arbetsmiljö och väl fungerande verksamhet. Det är också ett sätt att skapa delaktighet och inflytande för medarbetare…

Så stöttar de utlånad covid-personal

På Skaraborgs sjukhus håller chefer ett samtal med medarbetare som varit utlånade under pandemin. Till stöd har de en samtalsmall. Med hjälp av den kan de ge sina medarbetare ett…

Områden

Tillsammans skapar vi en arbetsplats som får oss att må bra.

Var vill du börja?

Läs mer om SAM

SAM

Verktyg

Vill du skapa en frisk arbetsplats? Våra verktyg är baserade på forskning och testade av kollegor till dig.

Här hittar du riktigt bra stöd på vägen!

  • Chefoskopet

    Utveckla chefers organisatoriska förutsättningar

  • Digi-ronden

    För bättre digital arbetsmiljö

  • OSA-kompassen

    Vägar till föreskrifterna om organisatorisk och social arbetsmiljö

  • Prehabguiden

    Vägledning för arbetsanpassning och rehabilitering

Så gör andra

Hur jobbar andra med sin arbetsmiljö? Hämta tips och inspiration till din arbetsplats!

Vad säger forskningen?

Allt fler forskare uppmärksammar arbetsmiljö som en framgångsfaktor för friska arbetsplatser. Här får du veta vad de kommit fram till.

Vilken ny kunskap kan ni använda?