Hitta hållbara gränser mellan jobb och fritid

16 april 2019 Lästid: 5 min

Var går gränsen mellan arbete och fritid? Behöver det ens finnas en sådan gräns? Och hur kan arbetskamrater och chefer hjälpas åt så att alla mår bra även om de har olika gränser? Arbetslivsforskaren Kristina Palm har tips som bygger på pågående forskning.

Kvinna jobbar hemma med bärbar dator och familj i bakgrunden
För en del blir livet enklare av att integrera jobb och fritid - medan andra mår bäst av en tydlig separering. Därför kan det vara klokt att då och då prata igenom vilka normer som ska gälla i det digitala arbetslivet.

Foto: Maskot/TT

Med smartphone och laptop blev det möjligt att sköta jobbet på alla möjliga platser och tider på dygnet. De tekniska lösningarna och det digitala arbetslivet är nytt men att låta arbete och fritid flyta ihop är sen gammalt. Tjänstemannabarn kanske minns hur föräldern tog med portföljen hem från jobbet. Bönder nickar förmodligen igenkännande.

Det gränslösa jobbandet kan skapa stress och ohälsa – men också ge en frihet som känns bra.
Arbetslivsforskarna Kristina Palm, Ann Bergman och Calle Rosengren studerar hur anställda, deras familjer, chefer och personalansvariga i ett läkemedelsföretag, ett teknikföretag och ett industriprocessföretag hanterar de här utmaningarna. Anställda har fått skriva dagbok om sitt digitala arbetsliv och utifrån dem har forskarna ringat in sju olika ”personas” som beskriver hur medarbetarna hanterar gränsen mellan arbete och fritid.

Personas som verktyg för en bättre arbetsmiljö

Porträttbild på Kristina Palm.– Personas kan användas som stöd för att börja prata om det gränslösa digitala arbetet på ett individplan. De hjälper till att få syn på vilka gränshanteringsstrategier som finns på arbetsplatsen. Vi brukar prata om att ”min digitala strategi blir din arbetsmiljö”. Med det som utgångspunkt blir det enklare att sluta ha sig själv som norm kring ett beteende, säger Kristina Palm.

En strategi som passar den ena kan stressa den andra. Då kan det vara meningsfullt att prata igenom strategierna. Det kan också vara bra om alla sätter ord på vad de menar med ord som ”tillgänglighet”.

– Vi utgår alltid från oss själva som norm, och när fyller vi begreppen med mening utgår vi också från oss själva. Tillgänglighet är ett sånt begrepp som man på arbetsplatsen behöver fylla med en gemensam betydelse. Vad betyder det för oss?

Att sätta ord på normer och tillsammans komma överens om hur man ska vara tillgängliga för varandra ingår i den organisatoriska och sociala arbetsmiljön, enligt Kristina Palm.

Väcker frågor om livet i stort

Strategierna för gränsdragning formas av hur medarbetaren har det i livet i stort. Men det kan vara en känslig fråga för chefen att nysta i. Kristina Palm tycker att chefen ska få ställa frågan om hur hemmasituationen påverkar behovet av olika gränser.

– Som chef kan man börja undersöka: Vad spelar jobbet för roll, vad spelar hemmasituationen för roll? Vi ser att arbetet och övriga livet hänger ihop. Arbetsgivaren har ett enormt ansvar, så varför kan han eller hon då inte också få förstå lite om vad som händer i övriga livet?

Även skyddsombud kan få insikter om arbetsmiljön genom att titta på digitala gränsdragningsstrategier, menar hon.

Berör många olika yrkesgrupper

Den här forskningen visar att både tjänstemän och arbetare är tillgängliga för jobbet när de inte är på jobbet.

– Vi har med anställda som säger att de bara kan göra sitt jobb vid sin maskin, men när vi nystar så läser de ändå mejl och jobbar hemma. De är tillgängliga för jobbet och har med telefonen hem. Den får ligga i väskan, men det händer att de svarar.

Fenomenet är inte nytt för Kristina Palm som även forskat om hur människor mentalt omvandlar jobb till ickejobb.
­
– Att kolla sina jobbmejl lite snabbt bedömer en del inte som arbete, utan som något annat som man inte värderar som jobb.

Arbetsmängden påverkar mer än tekniken

Forskningsprojektet pågår till 2020. Men redan nu har Kristina Palm en preliminär analys av vad som verkligen avgör om människor ska må bra i långa loppet: mängden aktiviteter.

– De som väljer att separera arbete och fritid har ofta gjort ett mer medvetet val. De vill göra det för att uppleva en bättre hälsa och tillfredsställelse i livet, medan de som integrerar mer rullar på och inte gör lika medvetna val. Om arbetsmängden inte är så hög så upplever man att det är ganska oproblematiskt att vara tillgänglig för båda sfärerna.

Men när arbetsmängden går upp ser forskarna att det blir mer problematiskt att integrera.

– Jag hävdar att det är mängden aktiviteter i båda sfärerna som är grunden för vad som händer sen. Om man har jättemycket på jobbet och samtidigt har småbarn, sjuka föräldrar och byter bostad, så kanske det inte funkar i längden. Då kan man inte säga att det är den digitala gränshanteringsstrategin som är grundproblematiken. Vi kan inte låta tekniken vara problemet.

Läs också: När jobbet flyttar ut från kontoret

    Om forskningen

    Projekt
    Vägar till ett hållbart digitalt arbetsliv

    Forskare
    Kristina Palm (projektledare), Ann Bergman och Calle Rosengren

    Organisation
    Karolinska Institutet, Karlstads universitet och Lunds universitet

    Projekttid
    2017-2020

    Finansiär
    AFA Försäkring

    Så skapar ni spelregler för ett hållbart digitalt arbetsliv

    • Samla arbetsgruppen och gå igenom personas.
    • Prata två och två. Vilken strategi har du och vilken har jag?
    • Samtala om de strategier för hantering av gränser som finns i gruppen i nuläget.
    • Undersök hur ni ska göra när normerna krockar. Vad spelar det för roll om jag som är en integrerare mejlar dig på kvällen och du är en separerare?
    • Kom överens om spelregler. Inse att det kan finnas perioder när ni behöver agera annorlunda.
    • Kom överens om vad begreppet tillgänglighet innebär för er i det här sammanhanget.
    • Prata sedan om normerna kring tillgänglighet. Tänk på att chefer och informella ledare tenderar att styra normen, och de som är mer tillgängliga tenderar att styra mer än andra.
    • Behovet av strategier ändrar sig över tid. Bestäm när ni ska titta på dem igen.

    Tips från Kristina Palm

    7 sätt att hantera gränserna

    Man med barnvagn i ena handen och mobiltelefon klämd vid örat.Testa dialogstartaren i Suntarbetslivs verktyg Digi-ronden. En kul film som tar 4 minuter och några reflektionsfrågor efteråt. Perfekt för arbetsplatsträffen!

    Här hittar du övningen!

    För dig som vill veta mer om forskningen

    På AFA-försäkrings hemsida kan du se en presentation om Vägar till ett hållbart arbetsliv, där alla tre forskarna Kristina Palm, Ann Bergman och Calle Rosengren medverkar.

    Text: Anna Norrby