Person i blåbyxor sedd bakifrån, med en städsprej hängande i byxfickan, torkar en bänk med trasa.

Kemiska ämnen är fortfarande viktigt att hålla koll på i arbetslivet. Att använda rengöringsmedel utgör en av de vanligaste riskerna.

Foto: Gaetan Bally / TT

Kemiska ämnen - så förebygger du riskerna

Skadliga ämnen i arbetslivet är inte ett avslutat kapitel. Vi behöver bli mer medvetna om kemiska risker, hävdar forskare. Riskerna kan motverkas med kunskap, riskbedömning och skydd.

– Under senare år har andra risker stått i fokus. Men det finns mycket kvar att göra och många människor får problem på grund av kemiska ämnen i arbetslivet, säger Bengt Järvholm, professor vid Umeå universitet, under en forskningsdag som AFA Försäkring anordnat om kemiska ämnen i arbetslivet den 3 december.

Maria Albin, professor vid Karolinska Institutet och chef för Centrum för arbets- och miljömedicin vid Stockholms läns landsting, pekar på hur utsatta vi är. Var sjätte svensk utsätts för kemiska ämnen under minst en fjärdedel av sin arbetstid. När vi ska jobba allt längre upp i åldrarna utsätts vi också under längre tid. Studier visar att exempelvis motoravgaser påverkar hälsan på lägre nivåer än man trott. Det räcker inte att tala om så kallade hygieniska gränsvärden.

– De här exponeringarna har en stor påverkan vid allvarliga sjukdomar, även sådana som är dödliga, säger hon.

Rengöringsmedel, avgaser och metaller

En sjättedel av den drygt halva miljon svenskar som har lungsjukdomen KOL har fått det på grund av jobbet. Bland de yrken som har högre risk för KOL finns även oväntade, som undersköterska och städare – troligtvis på grund av rengörings- och desinficeringsmedel.

Kvartsdamm, polyaromatiska kolväten och dieselavgaser förekommer i ett antal yrken. Sådana ämnen förekommer till exempel för anläggningsarbetare, sotare och bussförare. De ger ökad risk för lungcancer. Motoravgaser och kvarts ökar också risken för hjärtinfarkt.

Inom de flesta yrken kommer man i kontakt med metaller. Närmare var femte svensk är nickelallergisk och ämnet förekommer i en rad vardagliga ting som mynt, nycklar och pennor. Arbetssjukdomar beror ofta på kontakteksem där nickel är en vanlig orsak. Krom i en viss form är cancerframkallande och EU skärpte under förra året gränsvärdet för så kallad krom 6.

Rengöringsmedel stor bov

Enligt AFA Försäkrings statistik inträffade det under 2015 drygt hundra allvarliga arbetsolyckor på grund av kemiska ämnen. Oftast handlade det om frät- och brännskador. En person dog det året i en sådan olycka.

Under åren 2010-2014 fick Giftinformationscentralen in drygt 8 200 arbetsrelaterade samtal. Det berättar Linda Schenk, forskare vid Karolinska Institutet som studerat sådana samtal. Ungefär hälften fick rådet att söka vård och i ett fall av fem bedömde man att det fanns en allvarlig risk för den drabbade. Oftast handlade det om att man fått ett frätande ämne i ögonen eller fått i sig något skadligt. Rengöringsmedel var en stor bov i dramat. De drabbade hade sällan använt skyddsutrustning eller läst de säkerhetsdatablad som följer med produkterna.

Nya kemiska ämnen

Samtidigt uppstår nya kemiska risker i arbetslivet. Ett exempel är de allt vanligare nanopartiklarna, mycket små partiklar som har en förmåga att tränga in i kroppen och påverka vår hälsa.

– Vi vet inte riktigt hur exponeringarna för olika ämnen ser ut. Nya exponeringar uppstår, nya ämnen och risker med ämnen tillkommer, säger Maria Albin.

Går att förebygga

Riskerna med kemiska ämnen kan oftast förebyggas. Det är forskarna överens om. Det kan handla om skyddsglasögon och handskar eller exempelvis punktsug och bättre ventilation.

Det finns också hjälpmedel för att bedöma risker och ta fram åtgärder som även lekmän kan hantera. I faktarutan här intill listas sådana hjälpmedel.

Inlägg taggat med:

Text: Michael Nyhaga, 05 december 2018

Relaterade verktyg

Senaste artiklar

Arbetsmiljöutbildningen – 3 sätt att gå vidare

Suntarbetslivs arbetsmiljöutbildning används för fullt i kommun- och regionsektorn över hela landet. Många organisationer har nu nått de flesta chefer och skyddsombud. Men det kommer ju nya chefer, och nya…

Så förbättrar ni ert arbetsklimat

Nu lanserar Suntarbetsliv OSA-utbildningen. Med den som grund kan ni bättre mota ohälsa orsakad av organisatoriska och sociala förhållanden i arbetsmiljön. – Vi hoppas att man får inspiration och vilja att…

Följ med Suntarbetslivs resursteam till Gnesta

Hur kan man skapa ett mer hälsofrämjande och förebyggande arbetsmiljöarbete? Och hur gör man för att ringa in vilka områden som behöver utvecklas? Det kan Suntarbetslivs resursteam hjälpa till med.…

Områden

Tillsammans skapar vi en arbetsplats som får oss att må bra.

Var vill du börja?

Läs mer om SAM

SAM

Video

Verktyg

Vill du skapa en frisk arbetsplats? Våra verktyg är baserade på forskning och testade av kollegor till dig.

Här hittar du riktigt bra stöd på vägen!

Så gör andra

Hur jobbar andra med sin arbetsmiljö? Hämta tips och inspiration till din arbetsplats!

Video

Vad säger forskningen?

Allt fler forskare uppmärksammar arbetsmiljö som en framgångsfaktor för friska arbetsplatser. Här får du veta vad de kommit fram till.

Vilken ny kunskap kan ni använda?