Lotta Almgren, chefsrådgivare på fackförbundet Ledarna.

Lotta Almgren, chefsrådgivare på fackförbundet Ledarna, vet hur man som arbetsgivare bör agera när en anställd uppvisar tecken på att utveckla alkoholproblem.

Foto: Janna Lipka

"Agera tidigt när du ser tecken på alkoholproblem"

– Chefer måste vara uppmärksamma på om medarbetare har alkoholproblem, helst i ett tidigt skede. Väntar man på bevis kan problemen vara svårare att tackla, säger Lotta Almgren, chefsrådgivare på fackförbundet Ledarna.

Lotta Almgren har stor erfarenhet inom detta område, som tidigare områdeschef inom Alna, som arbetar med att höja kompetensen bland chefer, medarbetare och skyddsombud i frågor som rör skadligt bruk, missbruk och beroende. Alna ägs av Sveriges Kommuner och Landsting, andra arbetsgivare och LO, TCO och Saco.

Hon förklarar att frågorna om att bruk och missbruk har följt med när hon övergått till att arbeta som chefsrådgivare på Ledarna men hon har fått anledning att reflektera mer över det speciella problemet med att hantera missbruk hos chefer (mer om detta i slutet av artikeln).

Lotta Almgren betonar att ansvaret är glasklart i arbetslivet: att ta itu med misstankar om alkoholproblem är en chefsfråga. Arbetsgivaren har enligt lag såväl skyldigheter som rättigheter och möjligheter att agera när de har en medarbetare som inte fungerar.

Problemet är att man inte tar upp misstankar eller funderingar kring alkoholproblem i ett tidigt skede då personen ”bara” har ett riskbeteende.

Vänta inte på bevis

Ett riskbeteende innebär att ens drickande har börjat få negativa konsekvenser. Vad det kan vara skiljer sig mellan olika personer, men oftast blir problemen tydliga i privata relationer innan det börjar märkas på arbetsplatsen.

Det är inte bara riskbeteendet som är faran, ofta är det själva livsstilen. Det kan vara att man jobbar för mycket och kopplar av med alkohol. Eller att man festar mycket både i veckorna och på helgerna. Det finns inte i ens värld att man är på väg in i något farligt.

Det är inte bara riskbeteendet som är faran, ofta är det själva livsstilen

En del kan ha riskbeteende en kort tid, andra under längre tid. Problemet är att ingen vet när de går över gränsen. Därför är det så viktigt att fånga upp dem tidigt. Att man avvaktar med att lyfta frågan beror på flera saker. Det är vanligt att arbetsgrupper, arbetskamrater och chefer väntar tills de ser en tydlig påverkan på jobbet. Det man väntar på, enligt Lotta Almgren, är tydliga bevis.

Det kan handla om att personen vinglar eller luktar alkohol. Innan dess tror man inte att man kan göra något.

Att man väntar beror också ofta på att man är rädd för att ha fel och att man saknar förhållningssätt kring hur man tar tag i det tidigt, menar Lotta Almgren. Hon betonar att många arbetsplatser visst har policys för dessa frågor, men att det i dem oftast bara finns riktlinjer för hur man gör när det gått väldigt långt.

Det behövs en ökad dialog kring de här frågorna.

Agera så fort något känns konstigt

Men när ska man agera då, om man inte ska vänta tills någon vinglar eller luktar? För det första bör man agera så fort man tycker att något känns konstigt, råder Lotta Almgren.

Om man upplever att något inte är som det ska är det lika bra att direkt ta reda på om det finns något problem och i sådana fall om det går att lösa med hjälp av arbetsgivaren.

Det finns många signaler som visar att något inte står rätt till. Allmänna beteendeförändringar, problem med humöret, koncentrationssvårigheter eller trötthet är saker som visar att något är fel. Men det är viktigt att komma ihåg att det inte alls behöver handla om alkoholproblem.

Arbetsgivaren ska agera utifrån det den ser. De ska inte lägga sig i vad orsaken är, det ska man lämna över till expertis som företagshälsovården exempelvis att utreda.

Hon menar att det är lätt hänt att en chef kliver in och säger att en persons beteende beror på att de dricker för mycket. Men det finns en hake här. Vem kan avgöra vad som är för mycket?

Man kan tycka att någon är högkonsument, men vad det handlar om är att ta reda på om det är skadligt bruk. Det kan inte arbetsgivaren göra eftersom de i de flesta fall saknar kompetens för det och det inte heller är arbetsplatsens roll.

Krävs en krock mellan beteende och värderingar

Men när man väl bestämt sig för att ta upp frågan, hur gör man då? Lotta Almgren tycker att man ska be om ett samtal och säga att man ser att personen är förändrad och inte presterar som vanligt.

Man talar om vad man har lagt märke till och frågar vad det handlar om? Bara genom att göra det börjar individen tänka efter själv.

Att bli uppmärksammad i tid har goda effekter. Människor är väldigt duktiga på att förändra beteende bara de får insikt i att de har ett problem, menar Lotta Almgren. Men för att man ska bli motiverad att förändra sig måste det bli en krock mellan personens beteende och dennes värderingar.

Att dricka för mycket ger till slut konsekvenser. Att missköta sitt jobb eller vara otrevlig mot arbetskamrater generar vanligtvis skitsnack. Sådant brukar personen själv vara medveten om innerst inne. Oftast har de också redan börjat fundera över sina konsumtionsvanor.

Sträck ut en hand och fråga

När chefen eller någon annan på jobbet dessutom reagerar börjar man automatiskt tänka på vad man måste göra för att uppnå en förändring. När de här funderingarna kommer är det chefens uppgift att sträcka ut handen och fråga om det finns någon han eller hon kan hjälpa till med.

Om det enbart handlar om ett riskbeteende kan det räcka med att frågan tas upp. I många fall behöver man inte ens nämna alkohol för att personen ska förändra sina vanor och dra ned på alkoholintaget.

Att ta upp frågan tidigt, när det fortfarande är ett riskbeteende, är av stor betydelse för prognosen.

Ju tidigare det tas upp desto mindre skam och motstånd mot att se över sina vanor. När det blir värre vill man dölja sitt beteende och intala sig själv att man inte har problem.

Om chefen har dryftat frågan om förändrat beteende, ingen förändring sker och chefen känner på sig att personens förklaring inte stämmer är det dags att gå vidare till professionell hjälp.

Konsekvent alkoholpolicy hjälper chefer i riskzon

Lotta Almgren har också tankar om chefer som missbrukar eller befinner sig i riskzonen:

Som chef är du ju inte vaccinerad mot att själv hamna i missbruk. Men det kan vara svårare för chefens chef att få de tidiga signalerna från omgivningen. Vem ska ge dem? Det är ett jättesteg för medarbetare att rapportera om sin chefs missbruk men det är det också för chefskollegor.

När chefer talar om missbruk och rehabilitering handlar det om medarbetarna, där finns tydliga riktlinjer men cheferna själva finns liksom inte med i bilden.

Det här kan göra att det tar längre tid för en chef att få hjälp med att komma ur sitt missbruk, konstaterar hon. Och ett faktum, som kan vara känsligt att tala om, är att  man i ledningsgrupper och andra sammanhang där chefer möts inte alltid följer den tydliga alkoholpolicy som finns på arbetsplatsent. Detta kan innebära en ökad risk för en del chefer, som redan innan är i en riskzon, att hamna i missbruk.

Ett stöd för chefer i riskzonen är att  man i organisationen verkligen är konsekvent med sin policy, på alla nivåer, och även på alla enheter, säger hon. Det ska inte vara så att det skiljer sig vad man får dricka till julbordet beroende på var man jobbar.

Text: Cecilia Elander och Mats Utbult, 01 juni 2014

Senaste artiklar

Samverkan gav svalare somrar på boenden

När fem äldreboenden i Vänersborg skulle byggas om, involverades personalen i processen redan från början – långt innan byggstart. Det har lett till mindre stress, sänkta sjuktal och behagligare inomhustemperaturer…

Så tog Region Skåne fram sin handlingsplan

Som en följd av coronaviruset har Region Skåne tagit fram en handlingsplan för att bedöma risker i arbetsmiljön. Arbetet tog bara några veckor. De flesta punkter i planen handlar om…

Reflektionsstöd svetsar samman gruppen

Fyra korta reflektionsfrågor, i början och slutet av varje arbetspass. Det är en metod som används i Region Östergötland för att skapa tydlighet, lyfta svåra frågor och svetsa samman vårdlag.…

Områden

Tillsammans skapar vi en arbetsplats som får oss att må bra.

Var vill du börja?

Läs mer om SAM

SAM

Verktyg

Vill du skapa en frisk arbetsplats? Våra verktyg är baserade på forskning och testade av kollegor till dig.

Här hittar du riktigt bra stöd på vägen!

  • Chefoskopet

    Utveckla chefers organisatoriska förutsättningar

  • Digi-ronden

    För bättre digital arbetsmiljö

Så gör andra

Hur jobbar andra med sin arbetsmiljö? Hämta tips och inspiration till din arbetsplats!

Vad säger forskningen?

Allt fler forskare uppmärksammar arbetsmiljö som en framgångsfaktor för friska arbetsplatser. Här får du veta vad de kommit fram till.

Vilken ny kunskap kan ni använda?

Handbok för återhämtning

Pressad vårdpersonal behöver återhämtning för att orka. Även små förändringar i rätt riktning är viktiga. Nu har forskare skrivit en...