En kvinna håller handen för pannan.

– Den här studien har betydelse både för forskning och praktik eftersom stress kan åtgärdas med livsstilsförändringar och terapi, säger Gideon Koren, forskare vid University of Western Ontario i USA.

Foto: Cecilia Elander

Nya bevis för att stress orsakar hjärtinfarkt

Man har länge påstått att stress kan utlösa hjärtinfarkter. Först nu har forskningen visat att det verkligen är så. Men nu finns också metoder att mäta stressnivån så att risken för infarkter kan minskas med hjälp av livsstilsförändringar och psykoterapi.

Ett problem har varit att mäta stress. Man kan fråga om människor känner sig stressade, men det är inte riktigt samma sak. Ett sätt kan vara att mäta halten av kortisol i kroppen, som utsöndras när vi är stressade.

Problemet med sådana mätningar – som huvudsakligen gjorts med exempelvis saliv- eller urinprover – är att halten kortisol varierar från en stund till en annan. Den beror på hur stressade vi är just när mätningen sker.

Därmed blir det svårt att koppla en hög kortisolnivå, som kanske bara varar en stund, till exempelvis en hjärtinfarkt.

– Vi vet intuitivt att stress inte är bra, men det är inte lätt att mäta, konstaterar Gideon Koren, forskare vid University of Western Ontario i USA, i ett pressuttalande.

Forskarna vid University of Western Ontario har kommit förbi det problemet genom att mäta halten av kortisol i hårstrån. Kortisol lagras nämligen i håret.

Ny metod för att mäta kortisol

Genom att mäta halten kortisol i tre centimeter hår från drygt 50 personer som drabbats av hjärtinfarkt och jämföra med lika många som inte hade hjärtproblem såg de att kortisolhalten över tid, och därmed stressen, var högre hos dem som fick hjärtinfarkt.

– Vi vet att håret växer i genomsnitt en centimeter i månaden så om vi tar ett hårprov som är sex centimeter långt kan vi bestämma stressnivåerna under sex månader genom att mäta kortisolhalten i håret, förklarar Gideon Koren.

Dessutom såg forskarna att förekomsten av diabetes, rökning och hjärt-kärlsjukdom i släkten inte skilde sig mellan den grupp som drabbats av hjärtinfarkt och den som inte gjorde det. Däremot hade hjärtinfarktgruppen högre kolesterolvärden. När de rensat bort de välkända riskfaktorerna, som högt blodtryck, kvarstod höga värden av stresshormonet kortisol som den starkaste riskfaktorn för hjärtinfarkt.

– Den här studien har betydelse både för forskning och praktik eftersom stress kan åtgärdas med livsstilsförändringar och psykoterapi, säger Gideon Koren.

studien har betydelse både för forskning och praktik eftersom stress kan åtgärdas med livsstilsförändringar och psykoterapi

En ny holländsk studie där forskarna mätt kortisolhalter i urin visar att höga halter av stresshormonet vid upprepade mätningar ger en upp till femfaldigt ökad risk för död i hjärtsjukdom.

– Kortisol är en viktig komponent i den mänskliga kroppens stress-system, men kan vara skadligt i höga nivåer, säger Nicole Vogelzangs, en av forskarna bakom den undersökningen i ett pressmeddelande.

Text: Michael Nyhaga, 15 september 2010

Senaste artiklar

Trygg på jobbet när handledare stöttar

Sjuksköterskan och undersköterskan som handleder sina kollegor blev en framgång. Arbetskamraterna blev tryggare på jobbet och omsättningen av personal minskade. Dessutom sjönk sjukfrånvaron rejält. Handledare inom vården som stöttar kollegor…

Jobba systematiskt mot diskriminering

Diskriminering på jobbet går att förebygga med samma arbetssätt som vid systematiskt arbetsmiljöarbete. Nu finns två handböcker med tips på hur man kan gå tillväga. Kartlägg risker, analysera, åtgärda och…

Med resursteamet i Umeå

Samtal, skratt och nya insikter – så kan en förmiddag se ut tillsammans med Suntarbetslivs resursteam. I Umeå har de träffat chefer och HR-personer inom kommunens äldreomsorg. I ett ganska…

Områden

Tillsammans skapar vi en arbetsplats som får oss att må bra.

Var vill du börja?

Läs mer om SAM

SAM

Video

Verktyg

Vill du skapa en frisk arbetsplats? Våra verktyg är baserade på forskning och testade av kollegor till dig.

Här hittar du riktigt bra stöd på vägen!

Så gör andra

Hur jobbar andra med sin arbetsmiljö? Hämta tips och inspiration till din arbetsplats!

Video

Vad säger forskningen?

Allt fler forskare uppmärksammar arbetsmiljö som en framgångsfaktor för friska arbetsplatser. Här får du veta vad de kommit fram till.

Vilken ny kunskap kan ni använda?