En kvinna håller handen för pannan.

– Den här studien har betydelse både för forskning och praktik eftersom stress kan åtgärdas med livsstilsförändringar och terapi, säger Gideon Koren, forskare vid University of Western Ontario i USA.

Foto: Cecilia Elander

Nya bevis för att stress orsakar hjärtinfarkt

Man har länge påstått att stress kan utlösa hjärtinfarkter. Först nu har forskningen visat att det verkligen är så. Men nu finns också metoder att mäta stressnivån så att risken för infarkter kan minskas med hjälp av livsstilsförändringar och psykoterapi.

Ett problem har varit att mäta stress. Man kan fråga om människor känner sig stressade, men det är inte riktigt samma sak. Ett sätt kan vara att mäta halten av kortisol i kroppen, som utsöndras när vi är stressade.

Problemet med sådana mätningar – som huvudsakligen gjorts med exempelvis saliv- eller urinprover – är att halten kortisol varierar från en stund till en annan. Den beror på hur stressade vi är just när mätningen sker.

Därmed blir det svårt att koppla en hög kortisolnivå, som kanske bara varar en stund, till exempelvis en hjärtinfarkt.

– Vi vet intuitivt att stress inte är bra, men det är inte lätt att mäta, konstaterar Gideon Koren, forskare vid University of Western Ontario i USA, i ett pressuttalande.

Forskarna vid University of Western Ontario har kommit förbi det problemet genom att mäta halten av kortisol i hårstrån. Kortisol lagras nämligen i håret.

Ny metod för att mäta kortisol

Genom att mäta halten kortisol i tre centimeter hår från drygt 50 personer som drabbats av hjärtinfarkt och jämföra med lika många som inte hade hjärtproblem såg de att kortisolhalten över tid, och därmed stressen, var högre hos dem som fick hjärtinfarkt.

– Vi vet att håret växer i genomsnitt en centimeter i månaden så om vi tar ett hårprov som är sex centimeter långt kan vi bestämma stressnivåerna under sex månader genom att mäta kortisolhalten i håret, förklarar Gideon Koren.

Dessutom såg forskarna att förekomsten av diabetes, rökning och hjärt-kärlsjukdom i släkten inte skilde sig mellan den grupp som drabbats av hjärtinfarkt och den som inte gjorde det. Däremot hade hjärtinfarktgruppen högre kolesterolvärden. När de rensat bort de välkända riskfaktorerna, som högt blodtryck, kvarstod höga värden av stresshormonet kortisol som den starkaste riskfaktorn för hjärtinfarkt.

– Den här studien har betydelse både för forskning och praktik eftersom stress kan åtgärdas med livsstilsförändringar och psykoterapi, säger Gideon Koren.

studien har betydelse både för forskning och praktik eftersom stress kan åtgärdas med livsstilsförändringar och psykoterapi

En ny holländsk studie där forskarna mätt kortisolhalter i urin visar att höga halter av stresshormonet vid upprepade mätningar ger en upp till femfaldigt ökad risk för död i hjärtsjukdom.

– Kortisol är en viktig komponent i den mänskliga kroppens stress-system, men kan vara skadligt i höga nivåer, säger Nicole Vogelzangs, en av forskarna bakom den undersökningen i ett pressmeddelande.

Text: Michael Nyhaga, 15 september 2010

Senaste artiklar

Följ med på julstök i sjukhuskök

Vad vore julen utan julmat? I det nyrenoverade köket på Sahlgrenska universitetssjukhuset ser man till att de patienter som måste tillbringa julhelgen på sjukhuset inte går miste om julens smaker.…

”Alla har rätt till en trygg arbetsmiljö”

Sexuella trakasserier kan förekomma på alla sorters arbetsplatser. Det visade Metoo-uppropen hösten 2017. Nu finns ett digitalt verktyg till hjälp för att förebygga sexuella trakasserier. Verktyget har tagits fram av…

De testar nytt sätt att mota stress

En ny arbetstidsmodell som ska ge återhämtning och mer variation. Det prövar Södra Älvsborgs sjukhus. På en avdelning har sköterskorna schemalagd kompetens­utveckling och personlig utveckling upp till 20 procent av…

Områden

Tillsammans skapar vi en arbetsplats som får oss att må bra.

Var vill du börja?

Läs mer om SAM

SAM

Video

Verktyg

Vill du skapa en frisk arbetsplats? Våra verktyg är baserade på forskning och testade av kollegor till dig.

Här hittar du riktigt bra stöd på vägen!

  • OSA-kollen

    Jobba tillsammans med organisatorisk och social arbetsmiljö

  • OSA-kompassen

    Vägar till föreskrifterna om organisatorisk och social arbetsmiljö

Så gör andra

Hur jobbar andra med sin arbetsmiljö? Hämta tips och inspiration till din arbetsplats!

Video

Vad säger forskningen?

Allt fler forskare uppmärksammar arbetsmiljö som en framgångsfaktor för friska arbetsplatser. Här får du veta vad de kommit fram till.

Vilken ny kunskap kan ni använda?